Una guía a las mejores lluvias de estrellas de 2017: cuándo, dónde y cómo fotografiarlas

Por Rafael Pons

Estás a punto de averiguar todo lo que necesitas para fotografiar uno de los mejores espectáculos nocturnos que la naturaleza nos ofrece: las lluvias de estrellas.

Los meteoros son el resultado de las corrientes de desechos cósmicos entrando en la atmósfera de la Tierra a velocidades extremadamente altas. Los fragmentos más pequeños se queman en la atmósfera produciendo una "estrella fugaz", pero los más grandes pueden realmente producir una impresionante gran bola de fuego.

Y cuando las rocas del espacio de las Perseidas, las Gemínidas o alguna otra poderosa lluvia de estrellas entra en la atmósfera de la Tierra, es mejor que estés preparado para capturar el espectáculo.

Mi objetivo con este artículo, usando las mismas palabras que Lance Keimig utiliza en su libro más famoso, Fotografía Nocturna, es ayudarte a fotografiar las lluvias de estrellas y al mismo tiempo a:

“Encontrar la luz en la oscuridad”

Contenido

  1. Calendario de lluvias de estrellas para 2017
  2. Dónde mirar o encuadrar: ¿el radiante?
  3. Toda la información de cada lluvia de estrellas
  4. Cómo fotografiar una lluvia de estrellas
  5. Imágenes para inspirarte
  6. Recompensamos la creatividad

1Calendario de lluvias de estrellas para 2017

La siguiente tabla proporciona toda la información clave de las lluvias de estrellas más activas en 2017:

Presta atención al porcentaje de fase de la luna durante la noche del pico de actividad. A mayor fase de la luna, mayor contaminación lumínica y, por lo tanto, peores condiciones para fotografiar la lluvia de estrellas.

Como puedes observar de la tabla anterior, este año, la luna va a bloquear las Eta acuáridas y las Perseidas. Mientras que las condiciones para las Cuadrántidas, Líridas, Delta Acuáridas, Oriónidas, Leónidas y Gemínidas serán geniales.

Finalmente, en la tabla también encontrarás el radiante y la constelación dónde se origina cada lluvia de estrellas. Así podrás orientarte al encuadrar la cámara.

2Dónde mirar o encuadrar: ¿el radiante?

Durante la lluvia de meteoros, vas a observar como éstos irradian de un sólo punto del cielo: el radiante.

Cada radiante (el punto desde el cual los meteoros aparecen converger) está situado en la constelación que da nombre a la lluvia de estrellas.

Por ejemplo, el radiante de las Gemínidas está situado en la constelación de Gemini, cerca de la estrella Cástor, una de las más brillante del cielo nocturno.

Pero no tienes que mirar forzosamente en la dirección del radiante para ver el mayor número de meteoros. Éstos pueden aparecer en cualquier parte del cielo.

Si decides introducir el radiante en tu encuadre y sigues la trayectoria de los meteoros en sentido contrario, te darás cuenta de que todos ellos aparecen converger de un único punto en el cielo.

En este caso, si tienes la suerte de capturar unos cuantos meteoros, podrás utilizar la técnica descrita en este vídeo de David Kingham para procesarlas y conseguir un efecto espectacular.

Antoni Cladera utilizó esta técnica para construir la fantástica imagen de portada de este artículo. Me encanta este efecto.

¿Cómo localizar el radiante en el cielo?

La posición del radiante está definida por dos coordenadas: la Ascensión Recta (7h 28m) y la Declinación (+32,5º).

  • La Declinación es el ángulo vertical entre el centro de un cuerpo celeste (sol, luna, estrellas) y el ecuador celeste. Una declinación de +20º significa que el cuerpo celeste se sitúa a 20º norte por encima del ecuador celeste. El polo sur celeste tiene una declinación de -90º, el ecuador celeste está a declinación 0º, y el polo norte celeste está a una declinación de +90º (la estrella polar). La declinación con respecto al globo celeste es lo mismo que la latitud con respecto al globo terrestre, la posición vertical de un objeto.
  • La Ascensión Recta se mide a partir del punto Aries en horas (una hora equivale a 15 grados), minutos y segundos hacia el este a lo largo del ecuador celeste.

Sí, lo sé, ambas coordenadas tienen nombres horribles y peores definiciones. La buena noticia es que no necesitas entender la teoría para poder usar la Realidad Aumentada Noche de PhotoPills para ubicar el radiante en el cielo. Sólo necesitas aprender a leer la Ascensión Recta y la Declinación en la pantalla de realidad aumentada. En el siguiente vídeo te explicamos cómo localizar el radiante de las Perseidas (Ascensión Recta 3h 4m, Declinación +58º). Te prometo que es más sencillo de lo que parece.

Una vez que tengas claro la posición del radiante al inicio y al final de la sesión de fotos, sabrás exactamente su trayectoria. Por lo que sabrás dónde encuadrar para crear el mismo efecto que David Kingham logró.

3Toda la información de cada lluvia de estrellas

Las Cuadrántidas, Enero 1-6

Las Cuadrántidas son conocidas por sus espectaculares bolas de fuego, que producen grandes explosiones de luz y color.

Con una Tasa Horaria Zenital (THZ) de 120 meteoros por hora, las Cuadrántidas podría ser la lluvia de estrellas más espectacular del año. Pero resulta que el pico de máxima intensidad dura tan solo unas horas, lo que dificulta su observación. Hay que tener un poco de suerte al escoger el día.

La lluvia sucede entre los días 1 y 6 de enero. La noche de más actividad sucede del 3 al 4. Y el pico de más intensidad se ha previsto para el 3 de enero a las 14h UTC.

La luna, con una fase del 30%, nos dejará disfrutar de una noche oscura. Esperar a que la luna se ponga es también una buena idea.

Desgraciadamente, esta lluvia de meteoros sólo es visible en el hemisferio norte, no siendo posible fotografiarla desde el hemisferio sur.

Datos clave:

  • Cuándo: 1-6 de enero 2017
  • Mejor noche: 3-4 de enero
  • Pico: 3 de enero a las 14h UTC
  • Fase lunar: 30% (condiciones buenas)
  • Número (THZ): 120 Meteoros/hora
  • Velocidad Meteoros: 42 km/s
  • Origen (radiante): constelación de Bootes
  • Coordenadas Radiante: Ascensión Recta 15h 28m, Declinación +49,5º
  • Asteroide asociado: 2003 EH1
  • Hemisferio norte: Nivel medio
  • Hemisferio sur: No visible

Las Líridas, Abril 19-25

Con una Tasa Horaria Zenital (THZ) de tan solo 20 meteoros por hora, las Líridas es una lluvia de meteoritos de nivel medio. Sucede entre del 19 al 25 de abril. La mejor noche para fotografiarla va del 22 al 23. Y el pico de máxima intensidad está previsto para el 22 de abril a las 12h UTC.

Este año, la luna decreciente y con poca fase nos permitirá una buena observación de la lluvia.

La lluvia de meteoros es visible desde ambos hemisferios. Aunque es un poco más débil en el hemisferio sur.

Datos clave:

  • Cuándo: 19-25 de abril 2017
  • Mejor noche: 22-23 de abril
  • Pico: 22 de abril a las 12h UTC
  • Fase lunar: 17% (condiciones buenas)
  • Número (THZ): +20 Meteoros/hora
  • Velocidad Meteoros: 48 km/s
  • Origen (radiante): constelación de Lira
  • Coordenadas Radiante: Ascensión Recta 18h 08m, Declinación +32º
  • Cometa asociado: C/1861 G1 Thatcher (descubierto en 1861)
  • Hemisferio norte: Nivel medio
  • Hemisferio sur: Nivel bajo

Las Eta Acuáridas, Abril 19 - Mayo 28

La Eta Acuáridas es conocida por su alto porcentaje de trazos, pero pocas bolas de fuego. Habitualmente es una lluvia muy activa cuando se observa desde los trópicos del sur. Su Tasa Horaria Zenital (THZ) es de 55 meteoros por hora, pero baja a 10-30 al norte del ecuador.

Sucede del 19 de abril al 28 de mayo. Su mejor noche es la del 6 al 7 de mayo. El pico de actividad está previsto para el 6 de mayo a las 2h UTC. Intentarlo la noche anterior y posterior al pico también es una buena idea.

Este año, la luna creciente nos perjudicará la observación. Su luz va a bloquear parte de los meteoros. Pero como sucede con todos los fenómenos naturales, nunca sabes lo que puede suceder.

Datos clave:

  • Cuándo: 19 abril al 28 de mayo 2017
  • Mejor noche: 6-7 de mayo
  • Pico: 6 de mayo a las 2h UTC
  • Fase lunar: 85% (condiciones pobres)
  • Número (THZ): +55 Meteoros/hora
  • Velocidad Meteoros: 66 km/s
  • Origen (radiante): constelación de Acuario
  • Coordenadas Radiante: Ascensión Recta 22h 32m, Declinación -1º
  • Cometa asociado: 1P/Halley
  • Hemisferio norte: Nivel medio
  • Hemisferio sur: Nivel bueno

Las Delta Acuáridas, Julio 12 - Agosto 23

Como sucede con las Eta Acuáridas, es mejor observar esta lluvia de estrellas desde los trópicos del sur. Con una Tasa Horaria Zenital (THZ) de 20 meteoros por hora, no esperes ver muchos meteoros.

La lluvia ocurre entre el 12 de julio y el 23 de agosto. La mejor noche es la del 29 al 30 de julio. El pico está previsto para el 30 de julio a las 5 h UTC.

La luna creciente, con una fase del 33%, no afectará demasiado la observación. La lluvia de meteoros se ve mejor desde el hemisferio sur. También es visible desde el hemisferio norte pero con menor intensidad.

Datos clave:

  • Cuándo: 12 de julio  al 23 de agosto 2017
  • Mejor noche: 29-30 de julio
  • Pico: 30 de julio a las 5h UTC
  • Fase lunar: 33% (condiciones aceptables)
  • Número (THZ): +20 Meteoros/hora
  • Velocidad Meteoros: 42 km/s
  • Origen (radiante): constelación de Acuario
  • Coordenadas Radiante: Ascensión Recta 22h 40m, Declinación -16,4º
  • Cometa asociado: Desconocido, se supone que es el 96P Machholz
  • Hemisferio norte: Nivel medio
  • Hemisferio sur: Nivel bueno

Las Perseidas, Julio 13 - Agosto 26

Las Perseidas es considerada la mejor lluvia de estrellas. Con una Tasa Horaria Zenital (THZ) por encima de los 100 meteoros por hora, la noche del pico puede ser épica. La lluvia sucede del 13 de julio al 26 de agosto.

Este año, la mejor noche es la que va del 12 al 13 de agosto. Se espera que el pico sucede la noche del 12 als 18h UTC. También es buena idea probar fortuna las noches del 11 al 12 y del 13 al 14.

La luna, con una fase del 72%, nos va a perjudicar bastante. Por lo que puedes usar PhotoPills para averiguar a qué hora se pone la luna en tu localización. La lluvia de meteoros es intensa en ambos hemisferios.

Datos clave:

  • Cuándo: 13 de julio al 26 de agosto 2017
  • Mejor noche: 12-13 de agosto
  • Pico: 12 de agosto a las 18h UTC
  • Fase lunar: 72% (condiciones pobres)
  • Número (THZ): +100 Meteoros/hora
  • Velocidad Meteoros: 60 km/s
  • Origen (radiante): constelación de Perseo
  • Coordenadas Radiante: Ascensión Recta 03h 04m, Declinación +58º
  • Cometa asociado: 109P/Swift-Tuttle (descubierto en 1862)
  • Hemisferio norte: Nivel bueno
  • Hemisferio sur: Nivel bueno

Las Oriónidas, Octubre 4 - Noviembre 14

Las Oriónidas están asociadas al cometa 1P/Halley, el mismo que las Eta Acuáridas en mayo. Es una lluvia de intensidad media con una Tasa Horaria Zenital (THZ) de tan sólo 20 meteoros por hora.

Transcurre del 4 de octubre al 14 de noviembre. La mejor noche para la observación sucede del 21 al 22 de octubre. El pico está previsto que suceda el 21 de octubre a las 20h UTC.

La luna, con una fase del 4%, se pondrá antes de la medianoche y no va a molestarnos durante la observación. La lluvia es visible desde ambos hemisferios.

Datos clave:

  • Cuándo: 4 de octubre al 14 de noviembre 2017
  • Mejor noche: 21-22 de octubre
  • Pico: 21 de octubre a las 20h UTC
  • Fase lunar: 4% (condiciones buenas)
  • Número (THZ): +20 Meteoros/hora
  • Velocidad Meteoros: 66 km/s
  • Origen (radiante): constelación de Orión
  • Coordenadas Radiante: Ascensión Recta 06h 20m, Declinación +15,5º
  • Cometa asociado: 1P/Halley
  • Hemisferio norte: Nivel medio
  • Hemisferio sur: Nivel medio

Las Leónidas, Noviembre 5 - 30

Cada 33 años, las Leónidas tienen un pico de hasta 100 meteoros por hora. El último gran pico sucedió en 2001, por lo que tendremos que esperar al 2034. Normalmente, su intensidad es media, con una Tasa Horaria Zenital (THZ) de 15 meteoros por hora.

La lluvia sucede del 5 al 30 de noviembre. La mejor noche es la del 17 al 18 de noviembre. El pico está previsto apra el 17 de noviembre a las 15h UTC.

Este año no habrá luna, por lo que las condiciones serán magníficas. La lluvia es visible desde ambos hemisferios.

Datos clave:

  • Cuándo: 5 al 30 de noviembre 2017
  • Mejor noche: 17-18 de noviembre
  • Pico: 17 de noviembre a las 15h UTC
  • Fase lunar: 1% (condiciones buenas)
  • Número (THZ): +15 Meteoros/hora
  • Velocidad Meteoros: 71 km/s
  • Origen (radiante): constelación de Leo
  • Coordenadas Radiante: Ascensión Recta 10h 08m, Declinación +21,6º
  • Cometa asociado: 55P/Tempel-Tuttle
  • Hemisferio norte: Nivel bajo
  • Hemisferio sur: Nivel bajo

Las Gemínidas, Diciembre 4 - 16

Para muchos astrónomos, las Gemínidas es considerada como la reina de las lluvias de estrellas. Con una Tasa Horaria Zenital (THZ) de 120 meteoros por hora, seguro que vas a ver un gran número de meteoros.

Sucede del 4 al 16 de diciembre, siendo la noche de más actividad la del 13 al 14. El pico está previsto para el 14 de diciembre a las 5h UTC.

La luna tiene tan solo un 16% de fase, lo que nos permitirá disfrutar de la lluvia de estrellas.

Es visible desde ambos hemisferios, aunque de menor intensidad en el hemisferio sur.

Datos clave:

  • Cuándo: 4-16 de diciembre 2017
  • Mejor noche: 13-14 de diciembre
  • Pico: 14 de diciembre a las 5h UTC
  • Fase lunar: 16% (condiciones buenas)
  • Número (THZ): +120 Meteoros/hora
  • Velocidad Meteoros: 35 km/s
  • Origen (radiante): constelación de Gemini
  • Coordenadas Radiante: Ascensión Recta 07h 28m, Declinación +32,2º
  • Asteroide asociado: 3200 Phaethon (descubierto en 1982)
  • Hemisferio norte: Nivel alto
  • Hemisferio sur: Nivel medio

4Cómo fotografiar una lluvia de estrellas

Si planeas una escapada nocturna para fotografiar alguna de las lluvias de estrellas, las siguientes recomendaciones te resultarán útiles como punto de partida:

  • Localización: Ve a una zona con poca contaminación lumínica.
  • Encuadre: Asegúrate de encuadrar en la parte correcta del cielo. Puedes utilizar la Realidad Aumentada Noche de PhotoPills para ubicar el radiante o la estrella Polar.
  • Focal: Utiliza la menor focal disponible en tu objetivo. Una distancia focal de 14mm o menor te permitirá abarcar la mayor parte del cielo posible.
  • Apertura: Utiliza la mayor apertura que permita tu objetivo. Una apertura de f/2.8 o mayor es fantástica para capturar una gran cantidad de luz y, así, también capturar el mayor número de estrellas.
  • Enfoque: Enfoca a la distància hiperfocal, asegurándote de no quedarte corto. Ya que aunque te equivoques de unos pocos centímetros, las estrellas van a aparecer borrosas en la foto. Así que es mejor pasarse de unos 50cm o más de la hiperfocal si hace falta, para asegurarte de que las estrellas quedan enfocadas. Puedes utilizar nuestra calculadora online de profundidad de campo para calcular la hiperfocal. Aprende todo lo que necesitas conocer acerca de la hiperfocal y la profundidad de campo con nuestra detallada Guía de Profundidad de Campo.
  • ISO: Sube el ISO al nivel máximo que tu cámara permita sin que aparezca un ruido excesivo en las fotos (ideal un ISO superior a 1600).
  • Tiempo de exposición: Usa la calculadora online Estrellas como Puntos para calcular el tiempo máximo de exposición para que las estrellas te queden como puntos, sin trazos. Normalmente es un valor entre 20 y 35 segundos dependiendo de la cámara y del objetivo utilizado.
  • Balance de blancos: Sin contaminación lumínica, el balance de blancos puede oscilar entre 3400k-4000k.
  • Intervalo: Utiliza un intervalo de tiempo de 2" a 5" entre fotografías consecutivas para intentar capturar la máxima cantidad de meteoros posible. 

En cuanto al equipo, en el apartado 7 de nuestro tutorial “Cómo hacer fotos contagiosas de la Vía Láctea” encontrarás todo lo necesario independientemente de tu nivel de experiencia o presupuesto. ¡No te lo pierdas!

Pero, saber qué cámara, objetivo y trípode vas a necesitar es sólo el principio. También te recomiendo que lleves contigo al menos una cinta calentadora para mantener la humedad lejos de tu objetivo.

Al fotografiar de noche, uno de los problemas que nos podemos encontrar es la humedad. Ésta se posará sobre nuestro objetivo arruinándonos las fotos. Usar una tira calentadora es un gran modo de salvar la noche. La buena noticia es que son muy baratas (revisa otra vez el tema “Equipo anti humedad” del apartado 7)

Tal vez las dos marcas más conocidas de tiras calentadoras son Dew-Not y Kendrick. En mi caso utilizo un Dew-Not 3" DN004, que se adapta perfectamente a mi objetivo Nikon 14-24mm f/2.8. Este modelo puede abarcar una circunferencia de longitud 33cm (13’’), suficiente para el diámetro de mi lente. Asegúrate de comprar una tira con una longitud suficiente para que abarque todo el diámetro del ocular de la lente.

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Tira calentadora anti humedad Dew-Not 3" DN004 conectada a una batería portátil.

¿Necesitas más ayuda? En nuestros artículos Cómo hacer fotos contagiosas de la Vía Láctea y Cómo crear fotos hipnóticas de Rastros de Estrellas encontrarás todo lo que necesitas para imaginar, planificar y tomar fotos espectaculares de las estrellas.

Y si lo que quieres es aprender cara a cara con nosotros, el equipo de PhotoPills, junto con un selecto grupo de grandes maestros de fotografía, no te pierdas el PhotoPills Camp.

5Imágenes para inspirarte

Desde apilar un gran número de fotos para crear un efecto como el de David Kingham o una espectacular imagen de rastros de estrellas, a montar un timelapse, pasarte toda la noche fotografiando una lluvia de estrellas puede resultar muy productivo desde el punto de vista creativo.

Las siguientes imágenes y vídeos son el resultado que obtuvimos de las Geminidas en 2015. Fue el lunes 14 de diciembre de 2015, cuando sobre las 22h de la noche las nubes desaparecieron sobre nuestras cabezas, dejándonos cara a cara con una de las lluvias de estrellas más activa que recordamos.

Nos pasamos las siguientes 5 horas disfrutando y fotografiando el espectáculo. ¡Un momento único!

Timelapse

El timelapse es el resultado de reproducir 647 fotografías a 24fps. Las fotos fueron tomadas con una Nikon D4s, focal 14mm, apertura f2.8, tiempo de exposición 30s y 5000 ISO.

Rastros de estrellas


Se utilizaron 647 fotos para crear la imagen. Nikon D4s | 14mm | f2.8 | 30s | 5000 ISO

Las fotografías de rastros de estrellas resultan espectaculares a nuestros ojos. Puedes crearlas apilando las fotos con softwares como StarStaX (Mac, Windows, Linux) o Startrails (Windows).

Explosión de un meteoro

¿Quién ha visto un meteoro explotar en el aire? Nosotros lo hicimos, y hasta con lo que se llama una “Smoky Tail” o cola humeante.

Nunca sabes lo que la cámara va a capturar durante la noche. Cada sesión nocturna es una aventura diferente.

Meteoros convergentes


Nikon D4s | 14mm | f2.8 | 30s | 5000 ISO

La imagen es el resultado de apilar 120 fotografías usando la técnica de David Kingham. Para crear este efecto, cada foto se debe rotar alrededor de la estrella Polar para mantener el radiante de la lluvia de estrellas en el mismo punto. Esta imagen prueba que todos los meteoros convergen de un único punto en el cielo: el radiante.

6Recompensamos la creatividad

Para ser foto destacada en nuestra cuenta de Instagram (@photopills), tener la oportunidad de convertirte en el PhotoPiller del mes o incluso en el PhotoPiller del año y ganar hasta $6,600 en premios en metálico, participa en los PhotoPills Awards... y conviértete en Leyenda!

Muchos PhotoPillers han sido ya premiados. Puedes ver todas las fotos destadacas en Instagram o dentro de la app PhotoPills (PhotoPills>MiMaterial>Awards).

Todas las fotografías de este artículo han side tomadas por Antoni Cladera

Nota: Algunos enlaces de este artículo son enlaces de afiliados. ¿Qué quiere decir esto? Que si compras mediante estos enlaces nos estás ayudando económicamente sin costarte nada extra. Gracias por tu apoyo.

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